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The current version is a draft for public consultation. The final version will be published on 15 April 2024 after suitable suggestions from the general public are incorporated.

Email us your suggestions, edits and questions before 30 March to meet this deadline.

Recommended Citation: Rashtriya Titli Namkaran Sabha. 2024. Butterflies of India: A Checklist of Hindi Names. Indian Foundation for Butterflies Trust, Bengaluru. 25 pp. DOI:

Creators: Rashtriya Titli Namkaran Sabha, or National Butterfly Naming Consortium for names in native languages

Short Description: This booklet provides regional Hindi names of 221 species of Indian butterflies. It includes species that make up the butterfly fauna of urban greeneries, and species that are currently notified as state and union territory butterflies. The aim of this booklet is to help generate public awareness about butterflies, their biology, and conservation, by breaking language barriers in public education and outreach.

Naming Team:

  1. Divakar Thombre: Secretary, National Butterfly Club, Mumbai
  2. Krushnamegh Kunte: Associate Professor, National Centre for Biological Sciences - TIFR, Bengaluru, and Indian Foundation for Butterflies Trust
  3. Anand Pendharkar: CEO, SPROUTS, Mumbai
  4. Manish Kumar: Nature writer, Hindi blogger, and Founder, Butterflies of Jharkhand group, Ranchi
  5. Dhara Thakkar: Founder, Natural Jewells, Hazaribagh, Jharkhand
  6. Ratindra Pandey: Manager, Uttar Pradesh State Tourism Development Corporation, Lucknow
  7. Rupak De: Former PCCF (Wildlife) and HoFF, Environment, Forest and Climate Change Department, Govt. of Uttar Pradesh, Lucknow
  8. Rahul Kala: Doon Nature Walks, Dehra Dun

Advise and Support:

  1. Lochana R.: National Centre for Biological Sciences - TIFR, Bengaluru.
  2. Viraj Nawge: National Centre for Biological Sciences - TIFR, Bengaluru
  3. Sanjay Sondhi: Trustee, Titli Trust, Dehra Dun
  4. Raju Kasambe: Associate Director, Bombay Natural History Society, Mumbai

Long Description (English):

The geographical setting of India presents a wonderful example of rich biodiversity. The Himalayan ranges span north and north-eastern India, while the hills and forests of the Western and Eastern Ghats of peninsular India are bounded by plains and sea coasts. Deserts of Rajasthan present a stark contrast to the verdant forests of the south and NE. From Kashmir to Kanyakumari and from Bhavnagar to Mizoram, climate, vegetation, animals and insects of each region are distinct. India hosts more than 1,400 species of butterflies alone. These butterflies include the Golden Birdwing with a wingspan of more than 150 millimetres, as well as the Grass Jewel  that is smaller than a fingernail. These short-living creatures play a special role in their ecosystems and interactions with plants and other insects/organisms, such as in pollination and food-webs.

Considerable efforts are being made in our country to study butterflies, from understanding their lifecycles to their ecology and evolution. In parallel, there are prominent outreach and educational activities that spread awareness about the biology and conservation of butterflies through nature camps, nature trails, lectures, and discussion sessions among the general public. However, India is as diverse in regional cultures and languages as it is in biodiversity. This diversity means that outreach should also be undertaken in regional languages so that all people have a chance to learn about nature and biodiversity, including butterflies, in their region without facing language barriers. Therefore, an integral part of this broad effort to educate public has to include coining names in regional languages that everyone in the region can easily understand. At the same time, doing so will also increase the curiosity and interest of the general public towards butterflies, which will hopefully commit people to conserve butterflies in their surroundings. Although efforts have already been made to coin names in Marathi, Bengali and Malayalam, systematic efforts to coin names in other regional languages were lacking. Therefore, a need was felt to undertake such efforts for other major regional and/or state languages.

As a result, we native scientific experts, naturalists and language experts interested in the biology and conservation of butterflies came together under a platform that we call ‘Rashtriya Titli Namkaran Sabha‘. Over the past six months we considered the English and scientific names, morphological features, behaviours, and distribution of common Indian butterflies to coin names in Hindi language. We made a special effort to coin names that are easy to pronounce and remember, have a sense of belonging, and be in tune with the culture of native speakers, rather than simply translate well-established English names.  We used the following well-defined criteria to coin these names:

  1. Morphological features of species
  2. Flight and other behaviours of species
  3. Larval host plants on which caterpillars of specific species/groups of species feed
  4. For the above features, we often relied on cultural and mythological references from India’s deep literary heritage
  5. In some cases English names were used if they provided an interesting context

As a first priority, we focused on 213 common and/or widespread species that form butterfly faunas across India’s urban and rural landscapes, where most people are likely to encounter butterflies. Moreover, we coined names for eight additional species that have been notified as butterflies of Indian states or union territories. This is thus the first instalment of Hindi names of 221 species that includes a set of butterflies we treat as ‘Butterflies of Urban Greeneries‘.

In the second phase, we will cover the remaining species that occur in the Hindi-speaking belt of India. The third phase will consist of names of all the remaining butterflies in the country. In parallel, efforts are under way to coin names in other regional languages. Please join us in this effort.

Long Description (Hindi):

भारत की भौगोलिक संरचना समृद्ध जैव विविधता का अद्भुत उदाहरण प्रस्तुत करती है। हिमालय पर्वतमाला उत्तर और उत्तर-पूर्वी भारत तक फैली हुई है, जबकि प्रायद्वीपीय भारत के पश्चिमी और पूर्वी घाट की पहाड़ियाँ और जंगल मैदानों और समुद्री तटों से घिरे हैं। राजस्थान के रेगिस्तान दक्षिण और पूर्वोत्तर के हरे-भरे जंगलों से बिल्कुल अलग हैं। कश्मीर से कन्याकुमारी तक और भावनगर से मिजोरम तक, प्रत्येक क्षेत्र की जलवायु, वनस्पति, जानवर और कीट अलग अलग हैं। भारत में तितलियों की 1,400 से अधिक प्रजातियाँ हैं। इन तितलियों में 150 मिलीमीटर से अधिक पंख फैलाव वाली ‘रंगोली जटायू’ (गोल्डन बर्डविंग) के साथ ही एक नाखून से भी छोटा आकार की रत्नमाला (ग्रास जेवल) भी शामिल है। ये अल्पकालिक जीव अपने पारिस्थितिक तंत्र, पौधों और अन्य कीटों/जीवों के साथ परागण और खाद्य-चक्र में एक विशेष भूमिका निभाते हैं।

तितलियों की पारिस्थितिकी और आनुवंशिक लक्षणों के पीढ़ी दर पीढ़ी परिवर्तन का अध्ययन करने के लिए काफी प्रयास किए जा रहे हैं। इनके साथ साथ कई शैक्षिक गतिविधियाँ और अन्य आयोजनों जैसे प्रकृति शिविर, नेचर ट्रेल्स, व्याख्यान और चर्चा सत्रों के माध्यम से तितलियों के जीव विज्ञान और संरक्षण के बारे में जागरूकता फैलाई जा रही है। हालांकि, भारत की क्षेत्रीय संस्कृति और भाषाओं में उतनी ही भिन्नता है जितनी उसकी जैव विविधता में। इस विविधता के परिपेक्ष्य में तितलियों के बारे में अर्जित ज्ञान का प्रसार क्षेत्रीय भाषाओं में भी किया जाना चाहिए ताकि सभी लोगों को भाषाई बाधाओं का सामना किए बिना अपने क्षेत्र की तितलियों सहित प्रकृति और जैव विविधता के बारे में जानने का अवसर मिल सके। इसलिए, जनता को शिक्षित करने के इस व्यापक प्रयास के एक अभिन्न अंग के तौर पर  क्षेत्रीय भाषाओं में तितलियों के ऐसे नाम शामिल करना है, जिन्हें क्षेत्र का हर व्यक्ति आसानी से समझ सके।  हमारी ये उम्मीद है कि ऐसा करने से आम जनता में तितलियों के प्रति जिज्ञासा और रुचि भी बढ़ेगी और लोग अपने आसपास पाई जाने वाली तितलियों के संरक्षण के लिए प्रतिबद्ध होंगे।

मराठी, बंगाली और मलयालम  में तितलियों के नामकरण के प्रयास पहले ही किए जा चुके हैं, लेकिन अन्य क्षेत्रीय भाषाओं में योजनाबद्ध तरीके से नाम देने के कम ही प्रयास किए गए थे। इसलिए हिंदी और अन्य प्रमुख आंचलिक भाषाओं के लिए भी ऐसे प्रयास करने की आवश्यकता प्रतीत हो रही थी। परिणामस्वरूप, जीव विज्ञान और तितलियों के संरक्षण में रुचि रखने वाले भारत के वैज्ञानिक, प्रकृतिवादी और भाषा विशेषज्ञ एक मंच पर एक साथ आए हैं, जिसे हमने सामूहिक रूप से ‘राष्ट्रीय तितली नामकरण सभा’ का नाम दिया है। पिछले छह महीनों में हमने हिंदी भाषा में नामकरण के लिए आम भारतीय तितलियों के अंग्रेजी और वैज्ञानिक नामों, रूपात्मक विशेषताओं, व्यवहार और वितरण पर सामूहिक रूप से विचार विमर्श किया।

हमने तितलियों के ऐसे नाम देने का विशेष प्रयास किया जो उच्चारण करने और याद रखने में आसान हों, जिनमें अपनेपन की भावना हो और जो स्थापित अंग्रेजी नामों का सिर्फ अनुवाद करने के बजाय स्थानीय संस्कृति के अनुरूप हों। हमने इस नामकरण के लिए निम्नलिखित सुपरिभाषित मानदंडों का उपयोग किया:

  1. प्रजातियों की रूपात्मक विशेषताएं
  2. प्रजातियों की उड़ान और अन्य व्यवहार
  3. मेजबान पौधे जिन पर विशिष्ट प्रजातियों के कैटरपिलर भोजन करते हैं

उपरोक्त मानदंडों के लिए, हमने कई बार भारत की गहरी साहित्यिक विरासत में उपलब्ध सांस्कृतिक और पौराणिक संदर्भों की सहायता ली। वैसे मामलों में अंग्रेजी नामों का भी उपयोग किया गया जहाँ वे तितलियों को एक दिलचस्प संदर्भ प्रदान कर रहे थे।

प्राथमिकता के रूप में,  हमने उन  213 सामान्य और/या व्यापक प्रजातियों पर ध्यान केंद्रित किया है,  जो भारत के शहरी और ग्रामीण इलाकों में अपना जीवन बिताती हैं , जहां अधिकांश लोगों को तितलियों का सामना करने की अधिक संभावना होती है। इसके अलावा, हमने उन आठ अतिरिक्त प्रजातियों के नाम दिए हैं जिन्हें भारतीय राज्यों या केंद्र शासित प्रदेशों की तितलियों के रूप में अधिसूचित किया गया है। इस प्रकार यह तितलियों के समूह को कुल 221 हिंदी नामों की पहली किस्त है जिसे हम ‘शहरी हरियाली की तितलियाँ’ मानते हैं।

दूसरे चरण में, हम हिंदी भाषी क्षेत्र में पाई जाने वाली शेष प्रजातियों का नामकरण करेंगे जबकि तीसरे चरण में देश की बाकी सभी तितलियों के नाम शामिल होंगे। इसके समानांतर, अन्य क्षेत्रीय भाषाओं में भी नाम रखने के प्रयास चल रहे हैं। इस प्रयास में आप सब हमारे साथ जुड़ेंगे ऐसी आशा है।


Page citation

Kunte, K., and D. Thombre. 2024. BHARAT KI TITLIYA: A PROJECT TO STANDARDISE HINDI NAMES OF INDIAN BUTTERFLIES . In Kunte, K., S. Sondhi, and P. Roy (Chief Editors). Butterflies of India, v. 4.12. Indian Foundation for Butterflies.